埃及的哺乳动物灭绝追踪了6000年的艺术

汽车生活 2019-06-28 17:02:42 108

  埃及的哺乳动物灭绝追踪了6000年的艺术

  古埃及高度装饰的墓葬和随葬品 - 旨在确保安全的来世之旅 - 同时拥有该地区野生动物的丰富记录。现在,科学家们利用这种艺术,以及其他古生物学,考古学和历史证据,来绘制埃及大型哺乳动物的兴衰,并将这些模式与气候和人类相互作用的变化相匹配。

    

      

      

        

          

            

              

              

              

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    今天发表在“美国国家科学院院刊”上的研究结果提供了前所未有的人口增长和气候变化影响生态系统数千年的方式 - 也许让科学家们对现代人类活动的长期影响有了至关重要的见解。

    

    

    

    加州大学圣克鲁兹分校的贾斯汀耶克尔和他的同事们开始写一本书,即古埃及的哺乳动物,它记录了动物群落的艺术表现和历史记录。例如,根据这本书,两种犀牛曾经存在,但在大约5000年前的晚期前期或早期王朝时期消失了。然后研究人员将这些信息与其他动物记录相结合,如古代着作。例如,狮子会在大约2400年前的希罗多德时期出现,但在一个多世纪后的一个多世纪以后变得罕见,根据亚里士多德的说法。

    

    

    

    为了分析灭绝的模式,科学家们创建了一个计算机模型,让他们将失踪与捕食者 - 猎物的动态和当地气候的变化联系起来。以前的地质和古生物学研究表明,6000年前的埃及与今天的景观有很大的不同。这是因为地球相对于太阳在其轴上倾斜,并且行星在其轨道上缓慢地摆动,其倾斜产生轻微变化,这可能影响全球气候。

    

    

    

    几千年前,北非非常潮湿和凉爽。季风袭击​​,撒哈拉沙漠覆盖着湖泊和植被。这个更加绿色的埃及是一个野生动物的家园,更像是现在在东非发现的野生动物,有37种大型哺乳动物,包括狮子,牛羚,疣猪和斑点鬣狗。

    

    

    

    该地区在大约5000年前开始变干,这个时期恰逢乌鲁克王国在美索不达米亚(位于今伊拉克)的垮台以及埃及法老王的崛起。此时的埃及人民从流动的田园生活转变为农业和自给自足的生活。新的研究表明,几种羚羊,以及长颈鹿和犀牛,在同一时间消失,可能是由于过度捕食食草动物。不久之后,长狮狮子消失了。

      

          

      

          

    

    

              

              

                  

                      

                  

                  

                      

                  

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

              

              

              

                  

                       

                  

                  

                       

                  

                  

                      

                          

                              

                                  

                                      

                                          

                                              

                                              

                                                  这狮子雕刻是法老图坦卡蒙的丧葬床的一部分,现在在开罗的埃及博物馆找到。

                                                  

                                                      (Sandro Vannini / Corbis)

                                                  

                                                  

                                                  狮子在埃及卢克索的卡纳克神庙的象形文字中徘徊。

                                                  

                                                      (Niels van Gijn / JAI / Corbis)

                                                  

                                                  

                                                  从法老图坦卡蒙墓的豺神阿努比斯的雕像。

                                                  

                                                      (Robert Harding World Imagery / Corbis)

                                                  

                                                  

                                                  由木材雕刻而成的镀金豹纹头部曾经附着在布料上,现在是开罗埃及博物馆收藏品的一部分。

                                                  

                                                      (Sandro Vannini / Corbis)

                                                  

                                                  

                                                  底比斯墓中的壁画描绘了埃及动物为首的奥斯里斯,瑟欧斯和哈索尔。

                                                  

                                                      (Charles& Josette Lenars / CORBIS)

                                                  

                                                  

                                                  河马女神形成了法老图坦卡蒙墓中发现的丧葬沙发的头部。

  

                                                  

                                                      (Robert Harding World Imagery / Corbis)

                                                  

                                                  

                                                  一只大猫坐在法老图坦卡蒙墓的彩绘雪花石膏上。

                                                  

                                                      (Robert Harding World Imagery / Corbis)

                                                  

                                                  

                                                  骆驼司机穿过吉萨高原的沙漠,远处是开罗的天际线。

                                                  

                                                      (Sandro Vannini / Corbis)

                                                  

                                                  

                                              

                                          

                                      

                                  

                              

                              

                              

                              

                              

                          

                  

              

          

      

      

    

    埃及在大约4200年前变得更加干燥,这段时间被称为“第一中间阶段”或“黑暗时期”。该地区依赖尼罗河每年的洪水来淹没土地并留下营养丰富的淤泥来养活农业领域。但在黑暗时期,这种洪水变得不一致,农作物产量下降,饥荒随之而来。战争和混乱统治,最终是古老的王国 - 并且随之而来的是“金字塔时代”。这是当羚羊和非洲野狗从记录中消失的时候。

    

    

    

    第三次干旱事件发生在大约3000年前,再次带来干旱和新王国的结束,这个时期包括图坦卡蒙和12名国王拉姆西斯。埃及的短狮子狮子,被尊为神圣,甚至偶尔木乃伊,在这个时候消失了。

    

    

    

    大约150年前,随着埃及不断增长的人口变得更加工业化,更多的物种消失了,包括豹子和野猪。今天,最初的37只大型哺乳动物中只剩下8种。

    

    

    

    根据这项研究,埃及的复杂食物网并没有因为最初的几个物种失踪而受到太大的影响。当一些食草动物失踪时,大多数食肉动物仍然有很多其他猎物动物来喂它们。但随着越来越多的物种被移除,生态系统变得越来越不稳定,最终大多数动物无法在人口不断增长的干旱地区生存。

    

    

    

    虽然该团队指出他们无法为任何特定的灭绝事件指定具体原因,但该模型确实表明灭绝模式不是随机发生的,可能有助于完善有关现代生物多样性下降的理论。研究人员写道:“埃及历史上6000多年的灭绝轨迹是气候和人为影响对动物群落影响的窗口。”

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